Línea central de investigación

Objetivo
El objetivo central de nuestra línea de investigación es definir y estudiar el espacio tridimensional utilizado por las especies de estudio, particularmente durante sus actividades de alimentación y provisión de alimento a los pichones. Nuestras investigaciones incluyen fundamentalmente el análisis de movimientos, comportamientos y uso del espacio, y profundizan en los costos energéticos derivados, de manera de interpretar los requerimientos de los individuos para sobrevivir en el mar. Este enfoque nos permite determinar el grado de vulnerabilidad de las especies ante los cambios producidos en el ecosistema marino, tanto en forma natural como aquellos inducidos por el hombre. 

Enfoque 
La idea básica es que el manejo de la energía es esencial para la supervivencia de los individuos. El comprender cuánto deben esforzarse los animales (aves marinas en nuestro caso) para obtener alimento, constituye un buen indicador a corto plazo de la salud de las poblaciones y de su vulnerabilidad ante cambios ambientales. Estudiar los movimientos y comportamientos asociados a la alimentación y analizar los requerimientos energéticos básicos y el consumo de presas nos permite determinar los potenciales impactos ambientales sobre las poblaciones silvestres. Creemos que este tipo de enfoque debería ser de particular interés para las ciencias de la conservación dónde la asignación ecuánime de tiempo y energía es trascendental para la supervivencia de los animales en ambientes cambiantes. 

Herramienta metodológica 
Nuestras investigaciones se basan fundamentalmente en el uso de registradores electrónicos de movimiento y comportamiento que, en versiones miniaturizadas, son colocados sobres los animales durante sus períodos de permanencia en el mar. Un modelo  tipo de estos registradores consiste en una pequeña y sofisticada unidad de registro que permite obtener información sobre: (1) la posición, mediante GPS y dead reckoning (o navegación por deriva) (2) el comportamiento, mediante el registro y posterior análisis de la aceleración triaxial, (3) la energía gastada, a través de los registros de aceleración y el cálculo de la aceleración corporal dinámica general y (4) los parámetros ambientales experimentado por los animales durante sus movimientos.
Esta tecnología es el equivalente a la caja negra de un avión pero está diseñada para ser usada en una amplia variedad de especies animales. Estos registradores electrónicos han sido diseñados para registrar decenas de variables en forma simultánea con una frecuencia de muestreo superior a 10 Hz (10 datos por segundo).